HET PERFECTE SPEL

29 Nov

2016-11-26-lc-spellekijn

Gepubliceerd in de Leeuwarder Courant, 26 november 2016.

Spellenkenner Annetol Griskov runt al achttien jaar de Spellekijn in Leeuwarden. Zijn beste cadeautip? “Maak het kinderen niet te moeilijk.”

Gezelschapsspellen. Kinderspellen. Bordspellen. Partyspellen. Abstracte spellen. Familiespellen. Kaartspellen. Fantasyspellen. Vriendenspellen. Spellen die je tegen elkaar speelt, of juist samen. Spellen die tien minuten duren, of een halve dag. Wie speciaalzaak Spellekijn aan de Leeuwardense Peperstraat binnenstapt, voelt zich al snel overweldigd. De schier eindeloze wandplanken zijn van vloer tot plafond gevuld met dozen in alle soorten en maten. Meer dan acht duizend verschillende spellen in totaal. Het spelgekke personeel heeft die zo goed als allemaal zelf gespeeld.  “Want pas als je persoonlijk hebt ervaren hoe een spel werkt, kun je er goed over adviseren”, aldus eigenaar Annetol Griskov (43).

Ironisch genoeg hield Griskov als kind helemaal niet van (echte) spelletjes. “Van mijn broer moest ik altijd Stratego spelen”, verzucht hij. “Vreselijk vond ik dat.” Veel liever zat hij achter de computer, waar hij een groot deel van zijn tijd doorbracht. Gaandeweg raakte hij door die eenzame bezigheid veel vrienden kwijt. Om als student weer onder de mensen te komen, besloot hij in de ‘echte’ wereld een fantasykaartspel te gaan spelen, Magic the Gathering. Dat beviel zo goed, dat hij meer en meer medespelers om zich heen verzamelde. Het idee voor een spellenvereniging was geboren.

“Op dat moment waren er in Nederland nog weinig spellen voor volwassenen te krijgen”, vertelt Griskov. “En internet stond nog in de kinderschoenen. Dus besloot ik zelf maar spellen te gaan importeren.” Van het één kwam het ander, en in 1998 startte hij met Spellekijn. Hetzelfde jaar werd zijn oudste kind geboren. Achttien jaar later staat zijn zoon achter de kassa sinterklaascadeaus in te pakken.

Samen

In de twee decennia dat Griskov zijn winkel runt, is er een hoop veranderd. Waren spelletjes vroeger alleen voor kinderen (of nerds), nu is het heel normaal dat iedereen, jong of oud, speelt. Het overgrote deel van het – almaar uitdijende – aanbod komt uit het buitenland en is in het Nederlands vertaald. “Vooral Duitsland is van oudsher een spellenmekka”, vertelt Griskov. “Duitse spellen zijn veelal pareltjes, maar vanwege de complexiteit dikwijls minder geschikt voor het grote publiek. Helaas komen mensen daar meestal pas achter nadat ze ze hebben aangeschaft. Neem Agricola, een enorme hit. Op zich een meesterlijk spel, maar ook gigantisch ingewikkeld om aan te leren. Bij negen van de tien kopers belandt het daarom al snel ongebruikt in de kast.”

De laatste jaren komen er steeds meer ‘coöperatieve’ spellen op de markt. Oftewel: spellen waarbij je als spelers samenwerkt om een taak tot een zo goed mogelijk einde te brengen. Over die trend is Griskov erg enthousiast. “Iedere ouder weet dat een verloren spelletje de sfeer in huis flink kan verzieken. Met coöperatieve spellen heb je daar geen last van. Je vormt immers een team. Dat zorgt voor verbondenheid en saamhorigheid. Verschillende leeftijden werken gemakkelijk samen en leren van elkaar. Bovendien hoef je nooit op je beurt te wachten – vooral met kleine kinderen een groot voordeel.”

Een andere grote verandering is dat we, dankzij de apps op onze telefoons en tablets, tegenwoordig op ieder moment van de dag duizenden spelletjes binnen handbereik hebben. Je zou denken dat die de populariteit van fysieke spellen flink onder druk hebben gezet. “Integendeel”, aldus Griskov. “Veel echte spellen hebben door hun digitale evenknie nieuw leven ingeblazen gekregen. Toen de app ‘Wordfeud’ een hit was, schoot de verkoop van Scrabble omhoog. Hetzelfde zien we nu met het kaartspel Pokemon. Trouwens, als reactie op al dat  individualistische ‘beeldschermen’, willen mensen juist meer dingen samen doen. Net als ikzelf twintig jaar geleden. Uiteindelijk zoeken we elkaar toch weer op.”

Kinderachtig

Maar hoe kiest Sinterklaas uit het overdadige aanbod het juiste spel? “Dat is knap lastig”, erkent Griskov. Wat je volgens hem in ieder geval niet moet doen, is klakkeloos de aanbevelingen van (spellen)websites volgen. “Die worden vaak geschreven door echte fanatiekelingen. Maar hun oordeel zegt weinig over hoe geschikt of leuk een spel voor jou of je kind is. Dat geldt trouwens ook voor spellen met het predicaat ‘Speelgoed van het jaar’. Daar zitten vooral commerciële belangen achter. Als je je enkel daardoor laat leiden, is de kans op een miskoop groot.”

(Groot)ouders die een spel voor een (klein)kind uitzoeken, kijken vaak als eerste naar de leeftijd op de doos. Ze willen natuurlijk niet met iets kinderachtigs aankomen, dus kiezen ze voor een kind van 8 een spel ‘vanaf 8 jaar’. “Dat is een veelgemaakte denkfout”, aldus Griskov. “Om zo’n spel te begrijpen, moet het kind waarschijnlijk op z’n tenen lopen. Dat komt het spelplezier niet ten goede. Grote kans dat hij of zij gefrustreerd raakt en het voortijdig voor gezien houdt. Kies dus liever een spel met een wat lagere leeftijd.”

Hij heeft meer praktische tips. Zo is het volgens hem heel belangrijk om een spel te nemen dat vooral niet te lang duurt. “Volwassenen overschatten vaak hoeveel tijd kinderen zich kunnen concentreren. Je kunt beter twee keer een kort spel spelen dan één lang spel waar na een half uur niemand zin meer in heeft. Verder moet het niet te moeilijk zijn; hoe minder spelregels, hoe beter. Aan de doos kun je dat lastig afzien, maar van veel spellen zijn op internet instructiefilmpjes te vinden, waarin het spel wordt voorgedaan. Dan ontdek je gauw genoeg hoe ingewikkeld het is. Tot slot: kies iets dat past bij de motoriek van het kind. Een priegelspel met veel kleine onderdelen laten spelen door een wat ‘onhandig’ kind, is vragen om problemen.”

Het juiste spel aanschaffen is dus niet zomaar wat. Niet voor niets komen mensen van heinde en verre naar Spellekijn voor advies. “We vragen wat je leuk vindt, wat het moeilijkste spel is dat je ooit hebt gespeeld”, besluit Griskov. “Op basis van die informatie bevelen we een spel aan dat het beste bij jou of je kind past. Dat is niet per se het mooiste, nieuwste of best verkochte spel, maar het spel waar jullie waarschijnlijk het meeste plezier aan beleven. Want dat is uiteindelijk waar het om draait.”

[Kader]

Met deze spellen zit je (volgens Annetol Griskov) altijd goed

  1. Boomgaard (vanaf 3 jaar)
    Al meer dan 25 jaar een klassieker voor peuters en kleuters. In dit coöperatieve spel werken spelers werken samen en trachten de klus – het plukken van fruit uit een boomgaard – zo snel mogelijk te klaren, voordat de raaf er met de buit vandoor gaat. Simpele regels, geen competitie. Speelduur: 10 minuten.
  2. Carcassonne Junior (vanaf 4 jaar)
    Vereenvoudigde versie van het immens populaire Carcassonne voor volwassenen. Doel is om wegen te bouwen en daarop je speelstukken te plaatsen. Wie het eerst al zijn stukken kwijt is, heeft gewonnen. Speelduur: 45 minuten.
  3. Woolfy (vanaf 5 jaar)
    Samenwerkingsspel waarbij je gezamenlijk een stenen huis bouwt om de drie biggetjes tegen de boze wolf te beschermen. Speelduur: 20 minuten.
  4. Machi Koro (vanaf 6 jaar)
    Japans dobbelspel waarin de spelers met gebouwkaarten een eigen stad opbouwen. Lijkt qua opzet op een computerspel, waardoor kinderen moeiteloos snappen hoe het werkt. Speeltijd: 30 minuten.
  5. Karuba (vanaf 8 jaar)
    Een soort strategisch bingo, waarbij spelers hun expeditieteam zo slim mogelijk over junglewegen moeten leiden. Omdat elke speler een eigen speelbord heeft, kun je het met kinderen met verschillende leeftijden en niveaus spelen zonder dat die elkaar in de weg zitten. Speeltijd: 40 minuten.
  6. River Dragons (vanaf 8 jaar)
    Doel is om bruggen te bouwen en zo aan de overkant van de rivier te komen. Omdat er veel onverwachte dingen kunnen gebeuren en je elkaar flink kunt dwarszitten, verloopt het spel elke keer anders en gaat het niet snel vervelen. Speeltijd: 25 minuten.
  7. Sheriff of Notthingham (vanaf 10 jaar)
    Spelers verzamelen goederen en proberen die langs de sheriff de stad in de krijgen. Interactief spel waarbij je veel moet bluffen. Speeltijd: 60 minuten

[Kader]

Tips voor de aanschaf van een kinderspel

  • Kies een spel met niet te veel spelregels dat het liefst zo kort mogelijk duurt.
  • Hecht niet te veel waarde aan de (lagere) leeftijd op de doos. Het spelplezier is veel belangrijker.
  • Laat je niet leiden door reclames of andere commerciële aanbevelingen, maar door ervaringen van andere gebruikers.
Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: