Tag Archives: illustrator

STRIPMAKER ERIC HEUVEL

31 Aug

heuvel jpgGepubliceerd in de Leeuwarder Courant en het Dagblad van het Noorden, 26 aug 2017.
Foto: ©Peter Beemsterboer | StripGlossy.

Naam: Eric Heuvel
Geboortedatum: 25 mei 1960
Geboorteplaats: Amsterdam
Opleiding: mavo, havo, HBO leraar geschiedenis (niet afgemaakt)
Werk: Brak in 1987 door met het eerste album van de serie January Jones. Tekende in de jaren ’90 dagelijks de feuilletonstrip Bud Broadway voor het Algemeen Dagblad. Verder bekend van zijn educatieve strips, onder andere over de Tweede Wereldoorlog. Ontving in 2012 de Stripschapprijs voor zijn hele oeuvre. Maakt maast strips ook kinderboekenillustraties en reclametekeningen.
Privé: getrouwd, een zoon van 22
Woonplaats: Zaandam

——————————————————————————————————————————

“Mijn liefde voor strips heb ik van mijn vader. Niet voor niets vernoemden mijn ouders me naar een stripfiguur, Eric de Noorman. Als klein jongetje stonden de stripboeken letterlijk op me te wachten. Tien ingebonden jaargangen van Robbedoes had mijn vader na de oorlog bij elkaar gespaard. De geschiedenisverhalen daarin las ik het liefst. Vooral de twee wereldoorlogen en de tijd daartussen, het Interbellum, fascineerden me mateloos. Misschien omdat mijn ouders daar altijd zo boeiend over vertelden. De kleding, de gebouwen, de auto’s, de vliegtuigen; alles uit die periode vond ik prachtig. Ik weet nog goed hoe geshockeerd ik was toen ik decennia later ontdekte hoe weinig kennis jongeren over deze periode hebben. Sommigen weten niet eens of Hitler voor of na Napoleon kwam!
Het was voor mij reden om begin deze eeuw naar de Anne Frank Stichting te stappen en voor te stellen om een educatieve strip over de Tweede Wereldoorlog te maken. In eerste instantie keken ze daar vreemd op van het idee. Zo’n serieus verhaal in een stripvorm gieten? Sommigen vonden dat respectloos. Terwijl eens strip volgens mij bij uitstek geschikt is om informatie over te brengen, zeker naar jongeren.
De ontdekking gaat over de bezettingstijd in Nederland. Als Jeroen op de zolder van zijn oma spullen voor een rommelmarkt zoekt, ontdekt hij van alles over haar leven. Zij vertelt hem vervolgens over haar jeugd in de oorlog. Dankzij het grote succes van de strip — de overheid gaf het in 2003 als Nationaal Geschenk aan alle middelbare scholieren — kon ik vervolgens nog twee delen maken, één over de jodenvervolging en één over Nederlands-Indië tijdens de oorlog. De trilogie wordt nog steeds als lesmateriaal op scholen gebruikt. Van alles wat ik heb bereikt, ben ik daar wel het meest trots op.
Door mijn educatieve strips ben ik gaan nadenken over mijn verantwoordelijkheid als tekenaar. Mensen zijn geneigd te geloven wat ze zien, dus moet het allemaal wel kloppen. Jarenlang ging al mijn geld op aan het verzamelen van goede documentatie. Mijn huis staat van onder tot boven vol met boeken over geschiedenis, architectuur, auto’s en kunst. Ik dreig te bezwijken onder alle stapels, maar ik kan het niet over mijn hart verkrijgen om ze weg te gooien. En dat terwijl ik mijn boeken sinds de komst van het internet zelden nog inkijk.
Strips maken is het enige wat ik ooit heb willen doen. Als kind ging ik met mijn schetsboek de stad in. Zat ik als jongetje van acht uren grachtenpanden na te tekenen, of dieren in Artis. Later tekende ik in mijn eentje de schoolkrant vol, en bedacht ik mijn eigen strips. Ik wilde niets liever dan er mijn werk van maken, maar ja, hoe pak je dat aan? De Robbedoes-redacteur die ik als tiener met die vraag schreef, stuurde tot mijn opwinding een brief terug. ‘Imiteer de tekenaars die je bewondert’, antwoordde hij. ‘Als je talent hebt, ontwikkel je vandaar uit je eigen stijl.’ Het bleek gouden raad.
Om brood op te plank te krijgen, ging ik na mijn diensttijd bij de douane werken. Ondertussen stuurde ik zoveel mogelijk materiaal naar gevestigde striptekenaars en uitgevers. Op mijn 27ste was het raak; Martin Lodewijk, nestor van de Nederlandse stripwereld, zag wel wat in me. Hij besloot me te helpen om mijn eigen strip te creëren. Het werd een avonturenreeks met een vrouwelijke heldin, January Jones, waarvoor Martin het verhaal schreef. Iedere week ging ik bij hem langs om het volgende deel van het scenario op te halen en mijn pagina’s te bespreken. Op zijn advies tekende ik die in ‘de klare lijn’, de stijl van bijvoorbeeld Kuifje. De kunst daarvan is om alles terug te brengen tot de essentie; met zo min mogelijk lijnen beeld je zoveel mogelijk uit. Dat klinkt makkelijker dan het is. Probeer maar eens met een paar lijnen een vorm, een beweging én een gevoel over te brengen. Maar Martin had gelijk; January Jones sloeg onmiddellijk aan, en werd in bijna heel Europa uitgebracht. Dat betekende overigens niet dat ik mijn baan meteen kon opzeggen. Uiteindelijk duurde het nog tien jaar voor ik uitsluitend van het tekenen kon leven.
Via Martin leerde ik schrijver en uitgever Jacques Post kennen. We kwamen er al snel achter dat we de liefde voor geschiedenis deelden. Zo ontstond het idee een stripversie te maken van zijn roman De Meimoorden, die zich afspeelt in mei 1940 in Rotterdam. Het verhaal wordt in meerdere afleveringen in het blad StripGlossy gepubliceerd. Ik ben nu druk bezig met deel twee, dat voor mijn vakantie klaar moet zijn. Het is een luxe om weer eens een fictief verhaal te kunnen tekenen. Daarin kan ik me net iets meer vrijheid veroorloven dan in mijn educatieve strips. Al wil de leraar in mij natuurlijk toch dat alles klopt.”

Dit interview is totstandgekomen in samenwerking met StripGlossy, het grootste stripmagazine van Nederland en Vlaanderen. 

Advertenties
%d bloggers liken dit: